○ 2006년∼현재, 20년 ‘뚝심’ 열매 맺다(1억5000만원)

지하철 안에서 승객들이 휴대용 멀티미디어플레이어(PMP)로 영화를 감상하는 모습은 낯설지 않은 풍경이다. 휴대전화로 대화를 하거나 노트북으로 간단한 문서를 작성하는 모습은 일상이 된 지 오래다. 콘센트나 전깃줄의 굴레에서 이 기기들을 해방시켰기 때문에 일어난 일이다.

여기서 눈에 단연 띄는 ‘공신(功臣)’이 2차 전지다. 충전을 반복함으로써 언제 어디서나 휴대용 기기에 전기를 공급해 주기 때문이다.

2차 전지 연구를 20여 년 전부터 꾸준히 해오다 최근 몇 년 사이 가시적인 성과를 거둔 조병원 박사에게 사람들은 이렇게 묻는다.

“2차 전지 수요가 이토록 늘어날 것을 어떻게 예견했습니까?”

과거 한국 산업기술계에서 2차 전지는 생소하기 이를 데 없는 주제였다. 일단 2차 전지를 사용하는 휴대용 기기 자체가 한국에는 별로 없었다.

하지만 외국의 동향은 달랐다. 관련 학회가 열릴 때마다 해외 학자들은 2차 전지 연구를 대거 쏟아냈다.

조 박사는 궁금했다. 외국의 동향을 검토한 결과 2차 전지 연구가 세계를 휩쓸 휴대용 전자기기 폭증 현상의 전조라는 사실을 알았다. 외국에서도 휴대용 기기가 별로 보급돼 있지 않았지만 그들은 앞서 기반을 닦기 시작했던 것이다. 마음이 다급해졌다. 뭔가를 해야 했다. 그는 인조 흑연을 쓰는 기존 2차 전지의 극(極) 소재를 천연 흑연으로 바꿔 가격을 떨어뜨려야 한다는 결론을 내렸고, 실천에 옮겼다.

앞으로 몇 년 뒤 새 소재로 만든 극을 단 2차 전지가 상용화될 예정이다. 전기를 주된 동력으로 사용하는 플러그인 하이브리드 자동차에 장착될 것으로 보인다. 이 연구 과정에서 생긴 기술료 수입이 조 박사를 억대 연봉 과학자로 만들었다.

○ 2000년, “이 방향이 맞나” 중간 점검(5800만원)

예나 지금이나 연구자들에게 가장 필요한 것은 꼼꼼히 그려 놓은 연구 일정표다. 그 다음으로 자신이 가던 길에서 정기적으로 멈춰 뒤를 돌아보는 게 중요하다. 보통 같은 주제로 5∼6년 정도 연구하고 나면 성과가 나올지 안 나올지 감이 오기 때문이다. 길이 맞으면 계속 걸으면 되고, 문제가 있다면 수정해야 한다. 계획 수립과 정기 점검을 반복하는 이 자세가 당시 미지의 과제에 가까웠던 2차 전지 연구에서 큰 몫을 했다.

조 박사는 “기술을 개발하는 사람들이 이 연구 저 연구 전전해서는 안 되는 이유가 여기에 있다”고 말한다.

연구비를 주는 곳의 입맛에 맞게 허둥지둥 탐구 주제를 바꾸는 태도로는 꼼꼼한 계획을 세우거나 차분한 반성을 할 수 없다. 당연히 좋은 성과를 내기도 힘들어진다.

○ 1982년, 꿈 키울 수 있는 둥지에 몸 담다(1000만원)

2차 전지 연구에서 성과를 거둘 수 있었던 데에는 현재 몸담고 있는 한국과학기술연구원(KIST)의 역할이 컸다. 연구자가 연구 용역을 따기 위해 직접 뛰어야 하는 부담이 상대적으로 적었기 때문이다. 그 덕분에 오랜 연구 기간이 필요하거나 원천적인 가치를 지닌 기술이 개발될 수 있었다.

앞으로 2차 전지가 자동차에 본격 장착되면 관련 시장은 지금과 비교할 수 없을 정도로 늘어날 것이다. 조 박사는 한국이 세계 시장을 주도하는 데에 더 많은 기여를 할 수 있도록 연구의 고삐를 조일 생각이다.

[2008년 10월 10일] 이정호 동아사이언스 기자 sunrise@donga.com
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치밀해지는 '젊은이 창업'

창업스쿨 다니고 종업원 체험…
위험부담 적은 오픈 마켓부터…

창업은 상대적으로 쉬워도 실패률이 높은 자영업계 현실에도 불구하고 ‘내 장사’를 해보겠다는 젊은이들의 행렬이 끊이지 않고 있다. 온통 ‘레드오션’이나 다름 없는 자영업 시장에 뛰어드는 젊은이들은 무엇을 어떻게 준비하고 창업에 나서는지 들여다봤다.

다음달 서울 용산구 이태원동 녹사평역 근처에 33㎡(10평)짜리 커피전문점을 열 예정인 정은영(30ㆍ여)씨. 2년 전 창업을 결심한 그는 그동안 바리스타 교육과 창업 교육 과정을 이수하고 커피전문점에서 종업원으로도 일하면서 실전 경험을 쌓았다.

정씨가 창업을 결심한 것은 2년 전 다니던 회사가 경영악화로 문을 닫은 뒤 8년 차 직장인으로서의 경험을 살릴 마땅한 일자리를 찾을 수 없었기 때문이다. 그동안 모아둔 5000만원으로 평소 관심이 많았던 커피전문점 창업에 도전하기로 했다.
 
정씨는 “처음 하는 창업이라 불안한 게 많다”면서도 “주변에 창업을 준비하는 사람도 많고 커피전문점에 관한 인터넷 카페에도 가입해 정보를 나누다 보니 자신감을 갖게 됐다”고 말했다.

내년 5월 창업을 목표로 준비 중인 박모(30)씨는 인터넷 오픈마켓에 입점해 자본금과 위험 부담을 줄이겠다는 구상이다. 그는 지난 9개월간 인터넷 쇼핑몰 업체에 취직해 일을 배웠고, 앞으로도 몇 개월간 유통 업체에서 감을 익힐 생각이다. 그는 수도권 2년제 대학을 나와 2년간 동영상 제작업체에서 일했지만, 잦은 밤샘 등 근무 환경이 열악한데다 임금은 턱없이 적어 창업을 결심했다고 한다.

박씨는 자신의 친구들도 대부분 창업을 준비하고 있다고 귀뜸했다. 그는 “학력 우선의 사회분위기 속에 구직난까지 겹쳐 좋은 직장을 구하는 게 힘들다”며 “작더라도 내 사업을 하는 게 더 많이 배우고 큰 돈도 벌 수 있다고 생각하는 이들이 많다”고 전했다.

지방자치단체 등이 지원하는 창업교육 과정의 높은 경쟁률은 뜨거운 청년창업 열기를 그대로 보여준다. 지난 8월 신청을 마감한 서울시 운영 ‘하이서울 실전창업스쿨’의 10기 과정에는 207명 모집에 880명이 지원, 경쟁률이 4대1을 넘었다.

다니던 직장을 그만 두고 창업에 나선 경우 등 30, 40대가 주류를 이뤘지만, 사회 경험이 거의 없는 20대의 비율도 15%에 달했다.

창업스쿨 관계자는 “수강생의 대부분이 프랜차이즈 커피전문점이나 음식점을 열려고 준비하는 사람들”이라면서 “성공하는 경우는 열에 한, 두 명 정도지만 극심한 취업난, 경제난을 소규모 창업으로 돌파하겠다는 열정은 뜨겁다”고 전했다.

자본금이나 경험이 부족한 이들에게는 인터넷 오픈마켓 입점이 위험 부담을 줄일 수 있는 창업 기회로 인기를 끈다. 지난 24일 서울 중구 중림동에서 한 인터넷 오픈마켓 업체가 주최한 신규판매자 설명회에 참가한 이들은 대부분 20, 30대 젊은층이었다. 이 업체에 따르면 매월 두 차례 설명회를 여는데, 9월 참가자 중 20~30대 비율이 65%에 달했다.

업체 관계자는 “한 번 설명이나 들어보자고 오는 사람들은 줄고 대부분은 진짜 창업을 하겠다는 각오로 온다”고 말했다.


2008/09/29 강희경기자 [한국일보]
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장삿길로 떠밀리는 젊은이들

무턱대고 나섰다 돈만 날려‥의욕만 앞서 창업 1, 2개월만에 포기 많아

바닥생활하며 악전고투 "그래도 어떻게 될까 늘 긴장 상태"

쏟아지는 폐업 신고
서울 명륜동 성균관대 앞에서 와플 가게를 운영하는 박양근(38ㆍ여)씨는 올들어 매달 4, 5명의 대학생이 찾아와 “가게를 열고 싶은데 방법을 가르쳐 달라”고 해서 곤혹스럽다고 했다. “‘종업원을 두고 장사를 맡기면 되냐’고 묻는 여대생들에게 내가 어떻게 장사하고 있는지 들려주면 다들 놀라서 돌아갑니다.”취업보다 장사로 돈 버는 게 더 바늘구멍인 것이 자영업계의 현실이지만, 대부분 젊은이들은 ‘원하는 기업에 못 갈 바에야 장사하자’며 쉽게 뛰어들었다가 실패를 거듭하고 있다.

2004년 대학 졸업 직전 인천 구월동에 노래방을 열었던 김모(29)씨는 창업 초기만 해도 기대에 부풀었다. 젊은 층이 많이 몰리는 상권이어서 잘만 하면 하루 50만원 매출은 올릴 수 있다는 말을 듣고, 아버지의 퇴직금 1억원을 투자해 노래방을 인수했다.

그러나 노래방의 하루 매출은 10만원이 채 되지 않았다. 3개월만에 가게를 접으려 했지만, 이 또한 쉽지 않았다. 노래방 건물이 건물주의 대출 담보로 잡혀 있었던 것. 계약 전에 등기부등본을 떼 봤지만 보는 방법을 몰라 그냥 넘긴 것이 화근이었다.

노래방이 경매로 넘어가면 투자금 전액을 날릴 수 있는 상황이었다. 결국 김씨는 올 초까지 임대료보다 비싼 대출이자를 주인 대신 갚고 나서야 가까스로 투자금을 회수하고 노래방을 접을 수 있었다. 김씨는 “취업을 못한 친구들이 장사 하겠다고 많이 묻지만 일단 말리고 본다”고 말했다.

서울 모 대학 창업동아리 출신인 김모(28)씨도 의욕만 앞섰다 실패한 경험을 갖고 있다. 김씨는 2006년 미국의 유명 브랜드 속옷을 들여와 인터넷으로 판매했지만, 문을 닫기까지 3개월동안 주문은 단 4건에 그쳤고 아직도 재고를 처분하지 못했다.

한국인 체형에는 맞지 않았기 때문이다. 김씨는 지난해 다시 석 달을 준비해 돌침대 판매에 도전했지만, 1년여 동안 주문이 단 2건에 그쳐 폐업을 했다.

창업은 했지만 직원관리가 힘들어 문 닫는 경우도 적지 않다. 대학 졸업 이후 치킨점을 열었다가 실패한 뒤 청소대행업체를 인수했던 김모(30)씨는 매달 순수익이 수백만원이 됐지만, 나이 많은 직원들과의 마찰로 인한 스트레스 때문에 영업을 포기했다.

FC창업코리아 강병오 대표는 “통상 창업준비는 6개월에서 1년 정도 걸리지만, 젊은이들은 1, 2개월만에 문을 여는 경우가 많다”며 “처음에는 새로운 아이디어로 기존 자영업자와의 경쟁에서 이길 것 같지만, 3개월이 안돼 포기하는 경우가 대부분”이라고 말했다.

'바늘 구멍' 성공사례자영업에 뛰어들어 성공한 젊은이들은 많지 않다. 많지 않은 정도가 아니라 극소수에 불과하다. 10명 가운데 1명이 채 안 된다는 게 전문가들 설명이다.

살아남은 젊은 자영업자들은 하나 같이“비결은 오로지 발품”이라고 강조한다. 서울 명륜동 성균관대 앞에서 액세서리 가게를 운영하는 이지영(31·여)씨. 지금은 월 매출 1,200만원에 백화점에도 납품하는 어엿한 ‘사장님’이지만, 출발은 ‘좌판대’였다.

대학에서 아동학을 전공한 이씨는 3년 전 다니던 학습지 회사를 그만두었다. 답답한 근무환경이 싫었기 때문이다. 이후 이씨는 자신이 취미로 만들던 액세서리 납품처를 찾기 위해 무거운 가방을 짊어지고 인사동 가게들을 찾아다녔다.

그러나 반응은 싸늘했다. 이씨는 지인의 도움으로 인사동 거리에 좌판을 폈다. 비록 좌판에 불과했지만, 간판도 예쁘게 달았고 애프터서비스도 성실하게 했다.

그러나 한여름에는 뜨거운 햇볕에 액세서리가 달궈져 애를 태웠고, 겨울에는 매서운 바람 탓에 매출이 뚝 떨어져 마음 고생을 해야 했다. 사장이 된 지금도 이씨는 오전 10시부터 오후 11시까지 하루 13시간을 일한다.

집과 가게, 시장만 오갈 뿐이다. 이씨는 “젊은 가게 주인들 중에서 좌판경험없이 성공한 사람은 거의 없다”며 “살아 남으려면 직장생활의 어려움과는 비교할 수 없을 정도의 발품을 팔아야 한다”고 말했다.

서울 대학로에서 트럭을 이용해 옷과 액세서리를 판매하는 이금선(29·여)씨 역시 “바닥에서 일할 각오를 하지 않으면 안 된다”고 말했다. 하루도 쉬지 않고 트럭을 타고 대학로로 출근하는 이씨는 “많은 젊은이들이 옷이나 액세서리 가게를 열고 있지만, 10명 중 8명은 3개월을 버티지 못하고 폐업한다”고 말했다.

직원 7명을 둔 작은 인쇄업체를 운영하는 원모(29)씨. 대학 시절 창업에 뛰어든 그 역시 4번의 실패를 겪었다. 2002년 30만원을 투자해 인터넷 애견용품 쇼핑몰을 열었다가 6개월 만에 문을 닫았고, 이후 수입명품 인터넷 쇼핑몰, 여성의류 인터넷 쇼핑몰을 시도했지만 줄줄이 실패했다.

가게를 내고 일본에서 옷을 떼다 팔기도 했지만 역시 고배를 마셔야 했다. 원씨는 지난 5년여 동안 하루 평균 2~3시간을 자면서 매일 5, 6명 이상의 사람들을 만나는 강행군 끝에 월 매출 4,000만원의 인쇄업체 사장이 될 수 있었다.

그는 “이 사업도 어떻게 될지 몰라 늘 긴장 상태”라면서 “편하게 장사하겠다고 생각하는 순간, 망할 수밖에 없다”고 말했다.

2008년 9월 29일(월) 2:28 [한국일보]
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그간 컴퓨터와의 얄팍한 관계 속에서 느낀바 있어 이제 진짜 블로거로써도 한번 살아보고 싶은 네오 하지만 딱히 글쓰는 재주는 없고 그렇다고 박학다식하지도 않으며, 또 주관이 뚜렷한 것도 아니라서 줄 곧 불펌 나르기만 해왔기에.. 할 줄 아는 거라곤 그나마 전공이지 않을까 전공으로 뭐 하나 해 볼 순 없을까 결국 얄팍한 지식의 깊이도 들어나겠지만.. 한번 건들여 봐?

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